Proteínas

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As proteínas são macromoléculas bastante abundantes que são formadas por aminoácidos unidos por ligações peptídicas.

As proteínas são compostos orgânicos abundantes encontrados em todos os organismos. De acordo com alguns autores, em animais superiores, essas macromoléculas constituem aproximadamente 50% do peso seco de seus tecidos. As proteínas estão presentes em praticamente todas as estruturas celulares, sendo ainda responsáveis pela constituição de anticorpos e hormônios, por exemplo.

Estrutura das proteínas

Todas as proteínas são formadas por moléculas denominadas de aminoácidos (veja a representação a seguir). Cada aminoácido é formado por um grupo carboxila (- COOH) e um grupo amina (-NH2), que estão ligados a um átomo de carbono. Nesse átomo de carbono estão ligados ainda um átomo de hidrogênio e um radical (R), que varia de um aminoácido para outro.

O radical diferencia um aminoácido de outro
O radical diferencia um aminoácido de outro

No total, existem 20 aminoácidos na natureza, que são responsáveis por formar todas as proteínas existentes. Cada aminoácido liga-se a outro por meio de ligações peptídicas, que acontecem entre o grupamento carboxila de um aminoácido e o amina de outro. Normalmente, utiliza-se o termo proteína para designar uma estrutura formada por mais de 70 aminoácidos distintos.

Classificação das proteínas

As proteínas podem ser classificadas em dois grupos básicos: proteínas fibrosas e proteínas globosas. As proteínas fibrosas são aquelas em que as cadeias de aminoácidos estão dispostas de maneira a formar fios e, geralmente, são insolúveis em água. Esse é o caso das fibras encontradas no tecido conjuntivo.

Além das proteínas fibrosas, temos as proteínas globulares. Essas proteínas possuem cadeias que se enrolam sobre elas mesmas, formando uma estrutura esférica e normalmente solúvel em água. Como exemplo dessas proteínas, podemos citar a hemoglobina e os anticorpos.

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Podemos classificar ainda as proteínas em simples ou conjugadas. As simples são aquelas formadas exclusivamente por aminoácidos, enquanto as conjugadas possuem outras substâncias a elas ligadas, como um açúcar ou uma vitamina.

Organização das proteínas

As proteínas podem organizar-se de diferentes formas:

  • Estrutura primária: As proteínas apresentam-se de forma linear, sem ramificação. Nesse caso, podemos estudar a constituição do fio proteico, analisando os tipos de aminoácidos e suas quantidades;

  • Estrutura secundária: observa-se um enrolamento da proteína, formando, geralmente, uma espécie de hélice;

  • Estrutura terciária: observa-se o enrolamento das proteínas que já estavam em estrutura secundária, ou seja, ocorre o dobramento da hélice. Ocorre apenas em proteínas globosas;

  • Estrutura quartenária: Ocorre apenas em proteínas conjugadas de grande porte. É possível observar várias cadeias enoveladas;

Função das proteínas

As proteínas apresentam as mais variadas funções, destacando-se, principalmente, sua função estrutural, uma vez que fazem parte da estrutura de todos os organismos vivos. Como exemplo de proteínas estruturais, podemos citar o colágeno e a queratina.

Além do papel estrutural, as proteínas atuam como catalisadoras, como é o caso das enzimas, ajudam na contração muscular (actina e miosina), protegem o organismo (anticorpos), atuam como pigmentos (clorofila e hemoglobina) e garantem o transporte de gases (hemoglobina). Não podemos esquecer que vários hormônios são formados por proteínas, como é o caso da insulina, do FSH e do LH.


Por Ma. Vanessa dos Santos

As proteínas são macromoléculas encontradas em todos os organismos vivos
As proteínas são macromoléculas encontradas em todos os organismos vivos
Por Vanessa Sardinha dos Santos

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