Glicocálix

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O glicocálix é um conjunto de cadeias de carboidratos aderidos externamente às proteínas (glicoproteínas) ou aos lipídios (glicolipídios) da membrana plasmática.

As células apresentam em sua face externa um envoltório denominado de membrana plasmática ou plasmalema. Externamente à membrana plasmática, podemos destacar um conjunto de cadeias de carboidratos aderidos às proteínas (glicoproteínas) ou aos lipídios (glicolipídios) da membrana, ao qual denominamos glicocálix ou glicocálice (glico = glicídios; calyx =invólucro). Todas as células eucariontes apresentam glicocálix, que variam entre elas e apresentam diversas funções.

Os grupos sanguíneos do sistema ABO, por exemplo, são determinados por diferentes tipos de glicídios ligados à membrana das hemácias (glóbulos vermelhos do sangue ou eritrócitos). Já em células do tecido epitelial, há uma deposição de glicoproteínas na membrana, o que aumenta a sua espessura e torna-a visível ao microscópio óptico.

Funções do glicocálix

O glicocálix apresenta diversas funções:

  • Proteção contra danos físicos e químicos;

  • Reconhecimento e adesão celular: o glicocálix participa do reconhecimento de uma célula por outra, distinguindo-a de outros tipos celulares, e promove a união entre elas. Além disso, ele apresenta grande importância nos processos de transplante e enxertos, pois a rejeição ocorre por causa da atividade do glicocálix de linfócitos. Esses tipos de glicocálix identificam as células do órgão ou tecido transplantado como estranhas, permitindo, assim, a atuação dos linfócitos, que as invadem e destroem;

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  • Inibição por contato: quando ocorre o contato entre o glicocálix de duas células, há a paralisação da divisão celular. Isso não acontece no caso de células cancerosas, pois elas podem apresentar modificações no glicocálix e, por isso, não cessam a divisão celular;

  • Troca de informações entre as células: isso pode ser verificado, por exemplo, no processo de ligação dos hormônios a proteínas específicas, desencadeando diversos processos na célula, como secreção de substâncias.

O glicocálix está presente externamente à membrana plasmática de todas as células eucariontes
O glicocálix está presente externamente à membrana plasmática de todas as células eucariontes
Por Helivania Sardinha dos Santos

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