Animais herbívoros

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O veado-vermelho é um herbívoro característico do hemisfério norte.
O veado-vermelho é um herbívoro característico do hemisfério norte.

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Por Helivania Sardinha dos Santos

Animais herbívoros alimentam-se principalmente de plantas ou algas. Eles estão distribuídos entre os diversos grupos de animais, como mamíferos e insetos. De acordo com a forma que retiram seu alimento da natureza, esses animais podem ser classificados em dois tipos:
 

• Herbívoros pastadores: retiram praticamente toda a biomassa aérea da planta durante a alimentação. Exemplo: o gado;

• Herbívoros podadores: alimentam-se de apenas partes da planta, como folhas, flores ou frutos. Exemplo: as girafas, pois se alimentam de folhas.

 

As girafas são consideradas herbívoros podadores, pois se alimentam apenas de parte da biomassa aérea da planta.

As girafas são consideradas herbívoros podadores, pois se alimentam apenas de parte da biomassa aérea da planta.

Adaptações dos animais herbívoros

Os herbívoros podem apresentar algumas adaptações, principalmente em seu sistema digestório, para melhor absorverem os nutrientes fornecidos pelas plantas, como:
 

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• Presença de um intestino maior em mamíferos herbívoros, se comparados aos carnívoros;

• Presença de micro-organismos no sistema digestório para auxiliar na digestão da celulose;

• Presença de estômago compartimentado em ruminantes.


Importância ecológica

Os herbívoros possuem uma grande função ecológica. Muitos desses animais atuam como dispersores de sementes das plantas, pois alimentam-se de frutos e eliminam as sementes em suas fezes.
 

Curiosidade: A herbivoria – relação ecológica na qual os animais utilizam as plantas como alimentação – é um estresse que afeta as plantas nos mais diversos ecossistemas. No entanto, alguns estudos mostram que a herbivoria em baixa intensidade estimula algumas plantas a produzirem mais flores, frutos ou sementes e, assim, podem igualar-se ou até apresentar um aumento em sua produção em relação à planta que não sofreu interferência da herbivoria.


Por Ma. Helivania Sardinha dos Santos

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