Doenças autoimunes

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A artrite reumatoide é uma doença autoimune que afeta uma a cada 100 pessoas no mundo
A artrite reumatoide é uma doença autoimune que afeta uma a cada 100 pessoas no mundo

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por Helivania

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Por Helivania Sardinha dos Santos

O sistema imunológico, imunitário ou imune, por meio de células como os linfócitos, atua no combate a proteínas estranhas (antígenos) que surgem no organismo. Cada ser vivo apresenta em seu corpo proteínas características. Quando proteínas estranhas àquele organismo surgem, como proteínas de micro-organismos como as bactérias, o sistema imune responde produzindo proteínas específicas (anticorpos ou imunoglobulinas), que atuarão na eliminação da proteína estranha.

Diante disso, o sistema imune deve ser capaz de identificar e diferenciar os antígenos que são produzidos no próprio organismo (autoantígenos) dos que são provenientes de outros seres vivos e atuar apenas sobre esses externos. A não atuação sobre os autoantígenos é denominada autoimunidade. No entanto, em alguns casos, o organismo perde a capacidade de tolerar os autoantígenos e passa a atacá-los com autoanticorpos ou linfócitos autorreativos. Essa perda de tolerância em relação aos autoantígenos caracteriza as doenças autoimunes.

As doenças autoimunes podem ser desencadeadas por diversos fatores, como predisposição genética, alterações no sistema imunológico, fatores ambientais e hormonais.

Classificação das doenças autoimunes

1. De acordo com o local de ocorrência:

  • Sistêmica: nesse caso, o sistema imune atua sobre antígenos e células de diversos tecidos. Um exemplo é a artrite reumatoide.

A artrite reumatoide pode estar relacionada a diversas causas, desde fatores genéticos a casos de infecções. Ela inicia-se com um quadro de febre, falta de apetite, dores articulares e, com o passar do tempo, pode afetar diversos órgãos, como pele, pulmão e coração. Se não tratada adequadamente, essa doença pode causar a perda da mobilidade e até mesmo a morte.

  • Órgão-específica: o sistema imune somente agirá sobre antígenos e células específicas. Exemplo: anemia hemolítica.

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A anemia hemolítica pode estar relacionada a diversas causas, como o uso de drogas, problemas do sistema imune e infecções. O quadro clínico é semelhante ao de outras anemias, como icterícia, e pode manifestar também dor abdominal e febre. Na anemia hemolítica, o sistema imune desencadeia uma reação que leva à destruição precoce das hemácias e sua fagocitação. O tratamento é realizado por meio da administração de glicocorticóides, e a transfusão pode ser necessária em casos específicos.

2. De acordo com o tipo de resposta imune:

  • Humoral: os autoanticorpos atuam desencadeando a doença autoimune. Um exemplo é a doença de Graves.

A doença de Graves pode estar relacionada a fatores genéticos, ambientais e hormonais. É a forma mais comum de hipertireoidismo. Ela é desencadeada pela atuação de autoanticorpos sobre os receptores do hormônio tireoestimulante (TSH), o que provoca o crescimento e o aumento da função glandular da tireoide. O tratamento é realizado com a administração de drogas antitireoidianas, iodo radioativo e cirurgia.

  • Celular: os linfócitos T autorreativos desencadeiam a doença autoimune. Um exemplo é o diabetes mellitus do tipo I.

O diabetes mellitus do tipo I pode estar relacionado a fatores ambientas e genéticos e caracteriza-se pela destruição das células β das ilhotas de Langerhans no pâncreas, o que leva à incapacidade de produção de insulina pelo organismo. O tratamento é realizado com a administração de insulina.


Por Ma. Helivania Sardinha dos Santos

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