Movimentos peristálticos e sua importância para a digestão

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O alimento move-se pelo sistema digestório graças a movimentos involuntários
O alimento move-se pelo sistema digestório graças a movimentos involuntários

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Por Vanessa Sardinha

No processo de digestão, nosso alimento move-se pelo sistema digestório e sofre modificações que garantem o aproveitamento dos nutrientes necessários para nosso organismo. Essa movimentação ocorre de maneira involuntária e sem que nós percebamos que ela está ocorrendo. O movimento que permite que o alimento transite pelo nosso tubo digestório é denominado de peristáltico.

Como e onde ocorrem os movimentos peristálticos?

Os movimentos peristálticos são fundamentais para que o processo de digestão ocorra de maneira adequada. Eles ocorrem graças à movimentação de músculos lisos encontrados em porções do esôfago, estômago e intestino que garantem que o bolo alimentar chegue ao estômago e que o bolo fecal seja eliminado do corpo.

Os músculos lisos encontrados no sistema digestório possuem nervos do sistema nervoso autônomo (a parte do sistema nervoso relacionada com a comunicação interna do organismo). O sistema nervoso autônomo pode ser dividido em sistema nervoso simpático e sistema nervoso parassimpático. Enquanto o sistema parassimpático garante o aumento do peristaltismo, o simpático diminui esse processo.

No esôfago, os movimentos peristálticos atuam como movimentos ondulados e de contração que fazem com que o bolo alimentar seja levado lentamente em direção ao estômago. Além de garantir que o alimento siga em direção ao estômago, o peristaltismo permite que o bolo alimentar seja misturado com os sucos digestivos.

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Observe os movimentos peristálticos que ocorrem no esôfago
Observe os movimentos peristálticos que ocorrem no esôfago

No intestino delgado, os movimentos peristálticos podem ser de dois tipos: ondas lentas e ondas rápidas. As ondas lentas são limitadas a pequenos segmentos do intestino, enquanto as ondas rápidas permitem que a massa alimentar percorra longas porções intestinais. Assim sendo, podemos perceber que a função dos movimentos peristálticos no intestino delgado é, principalmente, garantir a propulsão do alimento.

Vale frisar que os movimentos peristálticos e outros movimentos realizados pelo intestino permitem também que o quimo seja transformado em quilo. Essa transformação ocorre porque o material recém-chegado do estômago (quimo) acaba sendo misturado às enzimas e à bile pelas contrações, transformando-se, assim, em quilo.

Curiosidade: Os movimentos peristálticos são tão eficazes que, mesmo que fiquemos de cabeça para baixo, o alimento segue na direção correta.

Aproveite para conferir a nossa videoaula relacionada ao assunto:

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