Artérias

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As artérias são vasos com a função de transportar sangue rico em oxigênio e nutrientes para os tecidos e classificam-se em arteríolas, artérias de médio e grande calibre.

As artérias são vasos sanguíneos constituídos por paredes espessas formadas por três camadas:

  • Túnica íntima ou interna: formada por células epiteliais, tecido conjuntivo e uma membrana elástica limitante externa que a separa da próxima camada;

  • Túnica média: camada intermediária, constituída por por fibras elásticas, colágenas e tecido muscular liso. Ela também apresenta uma membrana elástica limitante interna separando-a da próxima camada;

  • Túnica adventícia: camada mais externa e constituída por tecido conjuntivo e fibras colágenas e elásticas, ela não apresenta uma membrana limitante interna e, assim, torna-se contínua com o tecido conjuntivo adjacente.

As artérias apresentam como principal função a condução do sangue, rico em oxigênio e nutrientes, do coração para os tecidos do corpo. É importante destacar, porém, que as artérias também podem transportar o sangue venoso, como ocorre na artéria pulmonar, que leva o sangue do ventrículo direito para o pulmão.

As artérias podem ser classificadas quanto ao seu calibre da seguinte maneira:

Arteríolas: apresentam menos que 0,5 mm de diâmetro interno e, por isso, atuam reduzindo a pressão do sangue. Elas apresentam uma túnica adventícia pouco desenvolvida, e as túnicas íntima e média não apresentam membrana elástica;

Artérias de médio calibre ou musculares: a principal característica dessa artéria é a presença de uma camada média, constituída, principalmente, por tecido muscular liso, em que podem ser encontradas mais de 40 camadas de fibras musculares lisas. Sua túnica íntima apresenta uma membrana limitante bem desenvolvida, e a túnica adventícia apresenta capilares linfáticos, nervos e pequenos vasos com a função nutridora dessa túnica (vaso vasorum). Esse tipo de artéria também é denominada de distribuidora em razão de sua capacidade de distribuir o sangue aos diversos órgãos por suas muitas ramificações;

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Artérias de grande calibre ou elásticas: apresentam a túnica interna espessa e rica em fibras elásticas, a túnica média constituída por diversas membranas elásticas e a túnica adventícia pouco desenvolvida. Como esse tipo de artéria é rico em membranas elásticas na túnica média, ele tem a função de regular o fluxo sanguíneo, distendendo durante a sístole e retornando ao calibre normal durante a diástole. Essa artéria também é denominada de condutora, pois a sua principal função é a condução do sangue.

Curiosidade: A elasticidade das artérias permite que o fluxo sanguíneo em seu interior mantenha-se constante. A perda da elasticidade da túnica média faz com que sua parede ceda e dilate-se, causando o aneurisma. Dessa forma, a artéria pode romper-se e ocasionar uma hemorragia que pode ser fatal.


Por Ma. Helivania Sardinha dos Santos

As artérias são constituídas por três camadas: túnica íntima, média e adventícia
As artérias são constituídas por três camadas: túnica íntima, média e adventícia
Por Helivania Sardinha dos Santos

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