Escorpiões

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Os escorpiões são artrópodes que se alimentam de insetos. Algumas espécies são potencialmente perigosas à espécie humana, pois o seu veneno pode levar a óbito.

Os escorpiões são animais pertencentes ao Filo Arthropoda, classe Arachnida e ordem Scorpiones. São encontrados principalmente em regiões tropicais e subtropicais, vivendo embaixo de rochas, escondidos na serrapilheira e em buracos. A maioria das espécies apresenta hábitos noturnos, quando saem para capturar suas presas, sendo ainda mais ativos em meses de temperaturas mais elevadas.

São conhecidas cerca de 1600 espécies em todo o mundo. No Brasil, há cerca de 160 espécies distribuídas em cinco famílias: Bothriuridae, Chactidae, Liochelidae e Buthidae. A família Buthidae é a mais abundante e nela se encontram as espécies potencialmente perigosas, como as espécies do gênero Tityus. Entre as espécies do gênero Tityus presentes no Brasil, podemos destacar a Tityus serrulatus (escorpião amarelo), espécie causadora de graves acidentes, podendo levar a óbito, principalmente crianças.

Características gerais

Apresentam o corpo dividido em cefalotórax (prossoma) e abdômen (opistossoma). Este, por sua vez, é dividido em tronco (mesossoma) e cauda (metassoma):

Prossoma: curto e revestido por carapaça, apresenta seis extremidades articuladas: um par de quelíceras, um par de pedipalpos e quatro pares de pernas. Não apresenta mandíbulas e antenas; possui olhos simples, estando um dos pares na região central da superfície dorsal.

Opistossoma:

  • Mesossoma: onde se encontram o opérculo genital, os apêndices sensoriais e os espiráculos;

  • Metassoma: possui uma estrutura denominada de telson, o qual apresenta um par de glândulas produtoras de veneno. Essas glândulas desembocam em dois orifícios situados na ponta de um ferrão, pelo qual os escorpiões injetam a peçonha em suas presas.

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Respiração

A respiração é filotraqueal. O ar entra por aberturas denominadas de espiráculos e nas filotraqueias (pulmões foliáceos), que são traqueias modificadas com cavidades amplas cheias de dobras, bastante vascularizadas e onde ocorrem as trocas gasosas.

Reprodução

Apresentam sexos separados e fecundação interna. Realizam uma dança de cortejamento antes do acasalamento. Os filhotes possuem desenvolvimento direto e permanecem durante alguns dias sobre o abdome da mãe.

Alimentação

Embora causem medo na população, os escorpiões alimentam-se de insetos. Os acidentes com humanos são casos excepcionais. Para alimentar-se, os escorpiões agarram suas presas com os pedipalpos. Caso a presa seja grande ou ofereça resistência, elas são paralisadas pela ação do veneno, que é inserido por meio da picada. Logo após, o escorpião utiliza suas quelíceras para triturar os tecidos da presa.

Curiosidades:

  • Casos de canibalismo são comuns entre os escorpiões. As fêmeas podem comer seus próprios filhotes após o parto ou o macho após o acasalamento.

  • Alguns estudos mostram que fêmeas de escorpiões podem ficar até seis meses sem se alimentar.


Por Ma. Helivania Sardinha dos Santos

Os escorpiões apresentam um ferrão pelo qual injetam veneno em suas presas
Os escorpiões apresentam um ferrão pelo qual injetam veneno em suas presas
Por Helivania Sardinha dos Santos

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