Minhocas

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As minhocas têm importante papel na agricultura, melhorando o arejamento, textura e fertilidade do solo
As minhocas têm importante papel na agricultura, melhorando o arejamento, textura e fertilidade do solo

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por Helivania

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Por Helivania Sardinha dos Santos

As minhocas são animais pertencentes ao filo Annelida (apresentam corpo dividido em segmentos ou metâmeros em forma de anel), classe Clitellata, pois apresentam clitelo (estrutura glandular que secreta substâncias para a produção do casulo, que abriga os ovos na reprodução) e subclasse Oligochaeta.

Características gerais:

  • Corpo cilíndrico, afilado nas extremidades e recoberto por uma cutícula que se mantém sempre mole em virtude do muco produzido pelas glândulas presentes na epiderme subjacente;

  • Cada segmento, com exceção do primeiro e último, apresenta quatro pares de cerdas quitinosas, que servem de apoio ao animal em movimento, e um par de nefrídios para a excreção;

  • Alimentam-se principalmente de detritos vegetais. O sistema digestório é completo: a boca está presente no primeiro segmento, e o ânus, no último. Apresentam também um papo, que armazena temporariamente o alimento, e uma moela, que o tritura. O intestino apresenta tiflossole, que são dobras que aumentam a superfície de absorção;

  • O sistema circulatório é fechado. Apresenta dois vasos principais longitudinais que estão ligados por pares de vasos segmentados musculares, denominados corações acessórios, que bombeiam o sangue;

  • Apresentam respiração cutânea, e o oxigênio liga-se à hemoglobina para ser transportado por todo o corpo;

  • O sistema nervoso é constituído por um par de gânglios cerebrais, um anel de nervos em torno da faringe, um cordão nervoso ventral, que se estende até o segmento anal, bem como um par de gânglios por segmento;

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  • São monoicas (hermafroditas) e apresentam fecundação cruzada. Os óvulos são lançados no casulo, produzido pelo clitelo presente na região anterior do corpo, e lá são fecundados. Em seguida, o casulo é lançado em solo úmido, onde eclodem os indivíduos jovens. O desenvolvimento é direto.

Importância econômica e ecológica

As minhocas possuem grande importância econômica e ecológica, pois, ao revolverem o solo, melhoram o arejamento e textura deles. Além disso, digerem diversos compostos orgânicos, produzindo o húmus, que é eliminado e aumenta a fertilidade do solo, pois repõe naturalmente minerais como magnésio, nitrogênio e fósforo.

Por se alimentarem de matéria orgânica presente no solo, as minhocas podem atuar como bioindicadores da qualidade do solo. Na presença de poluentes, esses animais podem intoxicar-se, bioacumular poluentes ou morrer.

A utilização das minhocas, principalmente na fertilização do solo e como fonte de proteína para a alimentação animal, tem crescido bastante e, assim, cresceu também a minhocultura para a comercialização do húmus ou do próprio animal.


Por Ma. Helivania Sardinha dos Santos

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